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2 et 3 août 2008 : Fuji-san ou la montée impossible

Nous voilà parties pour de nouvelles aventures dès 4h du matin en direction du volcan le plus haut (3776m) et le plus sacré du Japon : Fuji-san. Après avoir fait une tentative de stop, nous arrivons à sauter dans un taxi et à arriver à l’heure (une fois n’est pas coutume) à Kyoto (6h30). De là s’ensuivent 7h de train et divers changements où nous passons notre temps à rattraper le manque de sommeil de la veille. A la station de train Gotemba, nous trouvons un bus pour nous mener au 5ième palier de l’ascension (1400m). Les 2 teams : thai and french (environ 20 personnes) sont toutes excitées à l’idée de voir le lever du soleil sur cette montagne sacrée. L’ascension commence vers 18h, le brouillard tombe et la nuit avec. Le ciel est magnifique, rempli de constellations, d’étoiles filantes et on peut même y voir la voie lactée. En plus de ça, période de festival oblige, on a droit à d’énormes feux d’artifice sur les lacs qui sont au pied du mont.

Après quelques heures de marche, toujours pas de 6ième palier ou 7ième (les panneaux n’étant pas très fiables difficiles de savoir), on continue dans la terre sable caillouteuse dans laquelle lorsqu’on fait un pas on recule de deux. On enchaîne les interminables lacets avec une pente d’au moins 45°… On commence sérieusement à avoir mal au jambe et être fatigué mais les très nombreuses pauses de collation et d’observation des étoiles nous aident à tenir. Vers minuit, on désespère d’arriver un jour en haut (le lever du soleil étant à 4h ça ne nous laisse pas beaucoup de temps pour atteindre le 8ième palier puis le sommet), notre esprit migraineux a du mal à gérer nos pauvres corps nauséeux et qui souffrent à chaque pas. On se pose même la question si on ne va pas dormir là en plein milieu du chemin mais le froid (très froid) nous donne une bonne motivation pour avancer. On atteint enfin le 7ième refuge (3200m) vers 2h du matin mais ! tous les « lits » sont complets et le propriétaire est un vrai c… on ne peut donc même pas se mettre au chaud. On attends donc serrées comme des sardines les premiers rayons du soleil avec impatience.

Lever de soleil magnifique et multicolore sur une couche de nuage qui donne envie de se rouler dedans. Malheureusement, on n’atteindra jamais le sommet ni fera jamais le tour du cratère, mais le lever du soleil était le même. La descente est beaucoup plus facile et nous prends 2-3h en la faisant tranquillement car notre team a des blessés du genoux et de la hanche. Arrivés en bas, on retrouvera une partie de la t team (thai team) en aussi bon état que nous… ce qui est rassurant. Ceux qui ont atteint le sommet ont soit été malade, soit eu besoin d’oxygène.

 Expérience magique et extrêmement difficile à la fois. Si vous envisagez de gravir le Fuji-san, ne partez jamais de la station de Gotemba à moins d’être un alpiniste ! (On nous avait pourtant dit que c’était le chemin le plus facile mais après vérification c’était le plus dur, ahah…)

Petit proverbe japonais (avec lequel je suis en total accord): « Celui qui gravit une fois le mont Fuji est un sage, celui qui le gravit deux fois est un fou »

1 août 2008 : Group meeting

Comme toutes les semaines, nous avons une réunion avec ceux du labo, de 15h à au moins 19h, qui consiste à exposer les travaux effectués et aussi à présenter des découvertes récentes d’autres labos. Très intéressant, un peu barbant quand la présentation est en japonais et encore moins marrant quand c’est à moi de présenter mon travail. Non non pas en japonais, en anglais. Finalement plus de stress que de mal, tout s’est très bien passé, j’ai même réussi à comprendre les questions de mes camarades et au vu des résultats mon travail sera repris par un étudiant. Ca fait plaisir quand tout va comme ça !

27 juillet 2008 : Kyoto une fois de plus

Tout d’abord, nous avons mis plus de 2h pour rejoindre le temple Fushimi Inari, la faute aux train locaux (qui s’arrêtent à tous les arrêts) et à notre manque de renseignements sur la station où descendre. Une fois arrivées là-bas, nous avons pu ENFIN retirer dans un distributeur ATM. Les retraits de liquide avec une carte étrangère (oui oui même visa) sont très éprouvants ici. D’une part, on ne trouve pas beaucoup de distributeurs et ils ont des horaires de fermeture comme les banques et d’autre part ils n’acceptent que les cartes japonaises. Notre seul choix est de trouver une poste ou un « convenient » comme les seven-eleven (sorte de huit à huit où l’on trouve de tout) puisque nous n’avons pas de compte au Japon.

Ce sanctuaire a pour symbole le renard Inari et on en trouve des statues à chaque entrée tenant une clé dans sa gueule. Ce qui est remarquable dans ce sanctuaire est que ses chemins sont « recouverts » de torii (portails peints en rouge-orange vif). D’habitude on peut voir un torii qui marque l’entrée du sanctuaire, mais là ce sont des centaines de torii à moins de 50cm les uns des autres. Petite ballade sympa sur ses chemins ombragés.

L’après-midi, nous voilà parties pour Kyomizudera, un temple situé sur les hauteurs de Kyoto, magnifique !! En fait, le temple est construit à flanc de colline sur piloti, ce qui est assez impressionnant. En plus de ça, il y a une super vue sur toute la ville de Kyoto. Juste en bas du temple, on peut boire une source d’eau sacrée, qui augmente la longévité si je me souviens bien, et pure (pour 200yen=1.20euros) mais il y a trop de monde pour faire la queue, on se rabat donc sur un thé glacé.

Ginkakuji ou le pavillon d’argent, construit au 15ième siècle, n’a en fait jamais eu le temps d’être recouvert d’argent. Malheureusement pour nous, le temple était en restauration, on ne l’a donc aperçu qu’à travers une bâche.  On s’est donc consolée avec le jardin zen.

Pour finir la journée, nous avons emprunté le chemin de la philosophie qui longe un canal (on croyait qu’on l’avait déjà fait mais on s’était trompé de chemin…) qui n’est pas si exceptionnel que ça en été, les cerisiers n’étant plus fleuris et le canal plus si rempli que ça.

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